Jääkiekkoturnaukseen valmistautumista

Jääkiekkoturnaukseen valmistautumista

Kirjoittanut: Frank Myrland | Paikka: Syracuse, NY, USA | Julkaistu: 28. maaliskuuta 2014

Joka toinen vuosi järjestetään kansainvälinen jääkiekkoturnaus Norjassa Brunstad Christian Churchin pääsiäiskonferenssin yhteydessä. Olemme paikalla Syracusessa (NY), minne Connecticutin ja Toronton BCC:n joukkueet ovat kokoontuneet rankkaan ja hauskaan harjoitusviikonloppuun.  

Jäähallissa kuuluu jään ritinää, kun luistimet viilettävät jäätä pitkin; lämäyksiä, kun jääkiekkomailat lyövät jäätä vasten ja voimakkaita lämäyksiä, kun kiekkoa lyödään laitaa vasten. Noin 20 Toronton ja Connecticutin BCC:n nuoren jääkiekkoilijan harjoitukset ovat täydessä vauhdissa. He ovat kokoontuneet Syraceseen, New Yorkiin, harjoittelemaan odotettua kansainvälistä jääkiekkoturnausta varten, joka järjestetään joka toinen vuosi.

Tehtäväänsä sitoutuneet valmentajat tekevät kovasti töitä; he vetävät luisteluharjoituksia, treenaavat maalintekemistä ja vetävät joukkueharjoituksia. Kysyn Markilta, joka on Connecticutin valmentaja, mikä motivoi häntä tekemään työtä tämän nuoren joukkueen kanssa. "Tämä joukko elää elämänsä kriittistä aikaa", hän sanoo. "Näinä vuosina monet valitsevat suunnan elämälleen. Nämä ystävyydet ja muistot voivat motivoida heitä tekemään oikeita valintoja".

Kun treenit jatkuvat monimutkaisemmilla harjoituksilla, jotkut vähemmän kokeneet pelaajat menettävät tasapainonsa, kun he pujottelevat pylväiden välejä, ja liukuvat jään poikki laitaa vasten. He nousevat nopeasti ylös ja ottavat paikkansa viivalla. Kannustus jäällä tapahtuu monella eri tavalla - palautetta tulee sekä valmentajalta että joukkuetovereilta mailannäpäytyksinä.

David johtaa luistelu- ja laukaisuharjoituksia toisessa päässä kaukaloa. 23-vuotias selittää, kuinka tärkeää valmentajan on luoda hyvä ilmapiiri harjoituksiin. "Jääkiekossa voi valtavan helposti turhautua ja suuttua, jos kaikki ei mene niin kuin itse toivoo", hän sanoo. "Minun valmentajana on valtavan tätkeää olla hyvässä hengessä, niin että voin olla hyvä esikuva joukkueen pojille, ja voin johtaa heitä hyvään suuntaan. 

Pelaajat itse osallistuvat hauskan ja positiivisen ilmapiirin luomiseen harjoituksissa. Reuben, 16-vuotias keskushyökkääjä, pelaa kolmannessa turnauksessaan Norjassa. Yhtenä kokeneimmista pelaajista hän toivoo olevansa esikuva joukkuetovereilleen. "Joskus voin olla tosi innostunut ja olla liian keskittynyt voittamiseen", hän sanoo. "Muistutan itselleni , että turnaus on sitä varten, että siitä tulee hyvä ja muistorikas nuoremmille pelaajille, ja silloin yritän tukea heitä, sen sijaan että kiivastuisin."

Harjoitusten lopuksi joukkue saa tilaisuuden tuoda esille uudet valmiutensa ystävyysottelussa aikuisia vastaan. Kun pelaajat lähtevät jäältä väsyneinä mutta tyyttyväisinä panokseensa, kysyn valmentajilta, mitä he odottavat joukkueeltaan tulevassa turnauksessa. Muut turnauksen joukkueet Norjasta, Sveitsistä, Suomesta, Kanadasta ja Saksasta ovat myös harjoitelleet kovasti. 

"Me olemme aika nuori joukkue, mutta meillä on monta hyvää, nuorta pelaajaa", Adam selittää. "Odotan, että me olemme kilpailukykyisiä, mutta eniten odotan sitä, että nuoret saavat kokea viikon Brunstadilla ja tutustuvat muiden joukkueiden pelaajiin, ja jos myös voitamme valtavasti otteluita, se on vielä parempi!"

"Uskon, että he pärjäävät turnauksessa, mutta tämä on edelleen nuori joukkue, jolla ei ole paljon kokemusta", Mark sanoo. "Yksi asia on varma: he tulevat pelaamaan tosi kovaa, ja siitä tulee heille hieno aika!"

Kuvagalleria