Historiamme

Seurakunnan historia osoittaa sen, että Jumala siunaa uskollisia ihmisiä, jotka työskentelevät edistääkseen rakkautta, vanhurskautta ja totuutta ensin omassa elämässään ja sitten lähimmäistensä joukossa.

Alku

Johan Oscar Smith syntyi vuonna 1871, ja hän kääntyi Jumalan puoleen vuonna 1898. Hän käytti paljon aikaa Raamattuun perehtymiseen, ja hänelle tuli selväksi, että ensimmäisillä kristityillä oli syvä rakkaus Jeesusta kohtaan ja elävä usko muuttumiseen elämässä. Johan Oscar Smith innostui tästä niin, että hän silloin - kaksi tuhatta vuotta Jeesuksen kuoleman jäkeen - löysi jälleen sen uskon, joka oli alussa. Jumala käytti Johan Oscar Smithiä nostaakseen seurakunnan esille nykyajassa.

Katso lyhyt filmi hänestä täällä.

Johan O. Smith kääntyi ja tuli uskoon 26-vuotiaana. Hän palveli Norjan laivastossa Hortenissa ja tapasi siellä Theodor Ellefsenin vuonna 1904. Ellefsen otti pian vastaan Smithin julistamat totuuden sanat ja sai uskon siihen, että on mahdollista elää kristittyä elämää ja voittaa kaikki tietoinen synti. Hieman myöhemmin vuonna 1905 Johanin veli, Aksel Smith, liittyi heihin ja heidän välilleen muodostui elinvoimainen yhteys. Vuoteen 1910 mennessä ystäväjoukko oli kasvanut 50-60 henkilöllä ja levinnyt ympäriinsä Norjan Öst- ja Sörlandetissa. He kokoontuivat yhteen ja aloittivat oman kokoustoimintansa.
Vuonna 1908 Johan O. Smith tapasi nuoren kadetin Elias Aslaksenin, josta tuli pian yksi hänen lähimmistä työtovereista. Aslaksen oli seurakunnan johtaja Johan O. Smithin kuoleman jälkeen kunnes kuoli vuonna 1976.
 

Etelästä pohjoiseen

Seurakunnan toiminta alkoi Hortenissa, joka oli siihen aikaan Norjan laivaston päätukikohta. Monet Johan O. Smithin ensimmäisistä uskonveljistä olivat siten laivaston jäseniä. Erityisesti ensimmäisen maailmansodan aikana monet näistä Norjan puolueettomuutta vartioivista yksiköistä matkustivat pitkin Norjan rannikkoa ja he saivat tilaisuuden keskustella ihmisten kanssa uskostaan saapuessaan maihin. Tällä tavoin Smithin oppi levisi kaupunkeihin kuten Brevik, Kristiansand, Stavanger, Stord, Bergen, Målöy ja Molde.
1930-luvulla syntyi pieniä ja suuria herätyksiä, kun Elihu Pedersen, Aksel J. Smith ja muut nuoret veljet evankelisoivat. Muiden muuassa seurakunnat Hallingdalissa ja Valdresissa ovat saaneet alkunsa sinä aikana.
Tällä hetkellä seurakunta toimii Norjassa n. 20 paikkakunnalla.
 

Suureen maailmaan

Jo 1930-luvulla seurakunta sai tukevan jalansijan Tanskassa ja Ruotsissa ja 50-luvulta lähtien sanoma levisi useimpiin Euroopan maihin.
1960-luvun keskivaiheilta lähtien toiminta Kanadassa ja Yhdysvalloissa on ollut kasvavaa. Nykyään siellä on kaksi suurta konferenssikeskusta ja toiminta on levinnyt laajalle useissa osavaltioissa.
Seurakunta levisi Etelä-Amerikkaan 1970-luvulla ja toimii tällä hetkellä Argentiinassa, Brasiliassa. Chilessä, Perussa, Meksikossa ja Aruballa.
Australiassa on 1970-luvulta lähtien toiminut kolme seurakuntaa ja viimeisinä vuosina Uusi-Seelannissa on ollut yhä enemmän toimintaa.
Seurakunta levisi Intiaan 1970-luvulla ja Singaporeen ja Hong Kongiin 1980-luvulla. Näiden lisäksi seurakuntia on nykyään Sri Lankassa, Indonesiassa ja Dubaissa.
Afrikan mantereella on tapahtunut paljon sen jälkeen, kun seurakunta aloitti toimintansa siellä 1980-luvulla. Siellä on seurakuntia mm. Etelä-Afrikassa, Egyptissä, Keniassa, Kamerunissa, Ugandassa, Zimbabwessa, Etiopiassa ja Eritreassa.
Jo 1970-luvulla seurakunnalla oli yhteyksiä ”maanalaiseen kirkkoon” monissa Itä-Euroopan maissa, mutta olosuhteet lähetystyön tekemiselle olivat hankalia. Kommunismin romahtamisen jälkeen lähetystyö Itä-Euroopassa sai vauhtia ja seurakunta on vakaalla pohjalla monissa maissa sillä alueella.
Kristillinen seurakunta toimii nykyään yli 65 maassa kaikilla mantereilla.
 

Seurakunta - Kristuksen ruumis

“En ole koonnut tätä joukkoa minun itseni, vaan Kristuksen ympärille, sillä Hän on seurakunnan pää.” Näin Johan O. Smith sanoi 70-vuotispäivillään. Tämä on seurakunnan erityispiirre. Smith ymmärsi aikaisin, ettei kuuluminen uskonnollisiin puolueisiin ollut pelastuksen kannalta tärkeää. Siksi Smith julisti Raamatun perustalta, että seurakunta on Kristuksen ruumis, jossa kaikilla jäsenillä täytyy pelastuakseen olla yhteys päähän – Jeesukseen Kristukseen. Kun jokaisella on yhteys päähän, heillä on myös yhteys toistensa kanssa. Johtajamme eivät siis ole vuosien saatossa yrittäneet koota mitään itsensä ympärille, vaan Jumala on antanut seurakunnan kasvaa ja edistyä.

Seurakunta nykyään

Seurakunta kasvaa nykyäänkin voimakkaasti. Monilla paikkakunnilla toimintamme tunnetaan suurista, innokkaista nuorisojoukoista. Työskentelemme, jotta kaikki ikäryhmät voisivat kehittyä eri tavoin terveessä ja turvallisessa ympäristössä. Sen tähden rakennamme monitoimisia kokoontumissaleja ja toimintakeskuksia, joissa on tilaa monimuotoiselle seurakuntaelämälle.
Seurakunnan kansanvälinen kokoontumispaikka on Brunstadin Konferenssikeskus Stokkessa, Tönsbergin liepeillä, jossa konferensseja on järjestetty jo yli 50 vuoden ajan. Brunstadille kokoontuu kerrallaan jopa 8000 ystävää n. 30 maasta useaan kertaan vuodessa ja muut voivat seurata kokouksia suorassa TV-lähetyksessä miltei missä tahansa päin maailmaa. Brunstadilta kaikuu tänäkin päivänä sama sanoma, jota Johan O. Smith julisti jo yli 100 vuotta sitten – sanoma kaiken tietoisen synnin täydellisestä voittamisesta.