Joshua and Caleb: A spirit of faith

Joshua and Caleb: A spirit of faith

Ecrit par: Milenko van der Staal | Publié: vendredi 17 avril 2015

Lorsque nous avons un esprit de foi, Dieu peut nous aider à vaincre face à des obstacles qui semblent à première vue insurmontables.

Les douze espions sont revenus après avoir exploré le pays de Canaan, afin de faire un rapport à Moïse et au peuple d’Israël. Les gens trépignaient d’impatience. Dieu lui-même les avait guidés hors de l’Egypte et le moment de vérité était enfin arrivé. Quarante jours plus tôt, Moïse avait envoyé des espions, avec la consigne de s’informer au mieux sur le pays pour que le peuple d’Israël puisse ensuite s’en emparer. Il les envoya en leur disant, « Ayez bon courage, et prenez des fruits du pays. » (Lis en Nombres 13 et 14.)

Et les voici de retour, portant une grappe de raisin si grande que deux hommes devaient la porter au moyen d’une perche ! « Nous sommes allés dans le pays où tu nous as envoyés. A la vérité, c’est un pays où coulent le lait et le miel, et en voici les fruits. » Tout excités, les gens se sont réunis autour d’eux pour voir par eux-mêmes. Tout le monde tenait à goûter à ces fruits.

Le Pays Promis

Les fruits de ce pays sont les vertus et les bénédictions que nous recevons : amour, joie, patience, bonté et paix. Qui ne veut pas cela ? Qui donc n’en voudrait pas ?

Dans la Nouvelle Alliance, nous sommes aussi invités à nous emparer d’un Pays Promis. En tant que chrétiens, nous avons les plus grandes et les plus précieuses promesses : celles d’en finir avec le péché et d’être participants de la nature divine (2 Pierre 1, 3-4). Les fruits de ce pays sont les vertus et les bénédictions que nous recevons : amour, joie, patience, bonté et paix. Qui ne veut pas cela ?

Mais la joie des Israélites ne dura pas longtemps. Les espions avaient également rencontré les habitants du pays : des peuples puissants habitant dans des villes fortifiées. Leur récit était décourageant : « Le pays que nous avons parcouru, pour l’explorer, est un pays qui dévore ses habitants ; tous ceux que nous y avons vus) sont des hommes d’une taille haute. ….Nous étions à nos yeux et aux leurs comme des sauterelles. »

Le peuple d’Israël tomba dans le découragement et pleura pendant toute la nuit. Tous leurs rêves se terminaient-ils de cette manière ? Avaient-ils vraiment traversé autant d’épreuves pour être laissés au seuil du Pays Promis ?

Est-ce que tu crois ?

Il peut souvent en être ainsi dans nos vies de chrétiens. Nous renonçons à notre vie passée pour suivre Jésus, dans l’espérance d’une vie meilleure. Mais notre ennemi, le péché qui habite dans notre nature surgit, grand et menaçant, et il semble impossible à vaincre. On commence alors à penser qu’être chrétien coûte trop cher : qu’après tout, cela représente trop de travail. Pourquoi Dieu ne nous vient-il pas en aide ?

Dieu ne peux pas aider ceux qui ne veulent pas croire. Il tient beaucoup au libre arbitre qu’il nous a donné. En réalité, il est réellement impossible de plaire à Dieu. Mais d’un autre côté, Dieu est le rémunérateur de ceux qui le cherchent assidument. (Hébreux 11, 6)

Dieu ne peux aider ceux qui ne veulent pas croire. Il tient beaucoup au libre arbitre qu’il nous a donné.

Josué et Caleb, deux des espions, prirent la parole. « Si l’Eternel nous est favorable, il nous mènera dans ce pays, et nous le donnera… Seulement ne soyez point rebelles contre l’Eternel, et ne craignez point les gens de ce pays, car ils nous serviront de pâture, ils n’ont plus d’ombrage pour les couvrir, l’Eternel est avec nous. »

Tu imagines sûrement que les enfants d’Israël se sont ressaisis, qu’ils se sont souvenus des promesses faites par Dieu et des miracles dont ils ont été témoins ? Pourtant non. A cause de l’incrédulité, face à l’adversité, ils auraient préféré lapider ces hommes de foi plutôt que de prendre les armes et de combattre pour le Pays Promis.

La foi est un choix

Mais Dieu est alors intervenu. En refusant de croire en lui, le peuple d’Israël reniait en effet sa puissance et sa gloire. Dieu s’est enflammé de colère contre eux et Il jura que tous ceux qui avaient plus de vingt ans ne pourraient jamais entrer dans le pays, mais qu’ils périraient tous dans le désert.

La foi signifie être obéissant et ce, même lorsqu’on ne voit pas les résultats. La foi signifie l’action. La foi donne des résultats.

A deux exceptions près : « Parce que mon serviteur Caleb a été animé d’un autre esprit, et qu’il a pleinement suivi ma joie, je le ferai entrer dans le pays où il est allé, et ses descendants le possèderont… vous n’entrerez point dans le pays que j’avais juré de vous faire habiter, excepté Caleb, fils de Jephunné, et Josué, fils de Nun. »

Cet esprit différent était un esprit de foi. La foi signifie qu’on ne regarde pas aux choses visibles, mais qu’on croit que Dieu est Tout-Puissant. La foi signifie être obéissant et ce, même lorsqu’on ne peut pas voir les résultats. La foi signifie l’action. La foi donne des résultats.

Dieu veut que nous choisissions de croire, et que nous choisissions d’obéir. Il attend un sacrifice de notre part. Dieu était du côté de Josué et des Israélites, mais ils devaient eux aussi montrer ce qu’ils voulaient. Dans la conquête de Canaan qui suivit la chute du mur de Jéricho, aucune ville ne fut prise sans bataille.

Goûter au fruit

On ne remporte rien sans combattre, mais lorsque nous combattons, il n’y a rien dont nous ne puissions pas nous emparer.

C’est dans cette même foi que nous pouvons combattre le péché qui habite dans notre nature humaine. Nous devons abandonner notre propre volonté et nos désirs charnels. Dieu nous fortifie lorsque nous le cherchons assidument dans la foi et lorsque nous remportons la victoire, toute la gloire lui revient.

On ne remporte rien sans combattre, mais lorsque nous combattons, il n’y a rien dont nous ne puissions pas nous emparer. Un par un, les ennemis s’écroulent devant nous. On ne se contente plus de contempler les « fruits du pays » à distance. L’amour, la joie, la paix, et toutes les vertus sont alors à portée de notre main et nous pouvons y goûter. Le Pays Promis est désormais à nous.