Ik ben enthousiast voor het evangelie!

Ik ben enthousiast voor het evangelie!

Geschreven door: Trond Eivind Johnsen | Gepubliceerd: woensdag 1 december 2010

Rudolph is midden 30 en komt uit Pretoria in Zuid-Afrika. ‘Afrika’ kan heel exotisch en interessant klinken, maar Rudolph heeft geen bijzondere levensgeschiedenis of spannende belevenissen te vertellen. Waar hij mij over wil praten, dat is het evangelie dat voor hem zo waardevol is geworden.

‘Ik heet Rudolph, ik kom uit Pretoria in Zuid-Afrika. En ik ben geweldig enthousiast voor het evangelie!’

Dit was ten dele een manier van voorstellen, dus ik vind dat hij ook nadere verklaring moet geven. Wat houdt dit evangelie in, en waarom is hij daar zo enthousiast over?

Het evangelie maakt je blij. Altijd blij! Maakt je gelukkig. Altijd gelukkig!

‘Het evangelie maakt je blij. Altijd blij! Maakt je gelukkig. Altijd gelukkig! Het speelt geen enkele rol wat er met mij gebeurt, of de mensen aardig tegen me zijn of niet. Het evangelie bewerkt dat ik blij kan zijn in alle omstandigheden waarin ik ben en waarin God me brengt. Voor mij is het niet nodig dat de omstandigheden en de mensen om mij heen veranderen. Ik kan zelf veranderen, en dan gelukkig worden.’

‘Het evangelie is dat ik Gods wil kan doen en niet meer mijn eigen wil hoef te doen. Ik kan letten op wat er in mij werkt, op de Geest die in mij spreekt en me tot een leven kan leiden. Daar moet ik gehoorzaam aan zijn. Ik kan oefenen om mijn gedachten in de hemel te hebben, waar Jezus is, en een vernieuwd denken krijgen.’

‘Als ik volgens mijn gevoelens leef, dan heb ik geen geloof, maar als ik geloof, ook al voelt het niet zo, dan kan ik overwinning krijgen over de zonde.’

‘Overwinning over de zonde. Overwinning over mijn hartstochten en begeerten. Overwinning over mijn neigingen.’

Rudolph is opgegroeid in een gezin met ouders die zo hadden geleefd en gelukkige mensen waren. Toch kwam het voor dat Rudolph ’s avonds in bed innerlijk diep verdriet had, want hij wist dat hijzelf dit leven vol geluk en vrede miste. En toen heeft het leven dat hij bij zijn ouders en zijn vrienden zag hem zekerheid gegeven omtrent een nieuwe en betere weg.

‘… ik kwam tot het punt dat ik wist dat er een evangelie moest zijn. Er moest iets bestaan wat mij dit leven kon geven.’

Het evangelie waarvan hij spreekt heeft kennelijk indruk op hem gemaakt. Maar hoe moet het gaan op een gewone maandagmorgen, als hij moe is en de gevoelens niet zo meewerken? Is Rudolph dan net zo enthousiast?

‘Het is een slecht idee om volgens je gevoelens te leven. Die liegen tegen je. Laat ik liever Gods Woord gebruiken, als een onwrikbaar anker.’

Hij laat me een tekst lezen die hij vaak heeft gebruikt als gevoel en verstand zeiden dat het een slechte dag was: ‘Dit is de dag die de Here gemaakt heeft; laten wij juichen en ons daarover verheugen!’ Psalm 118: 24.

‘God heeft deze dag voor mij gemaakt. Hij heeft er een concreet plan mee. Hij heeft alles voorbereid. Dit betreft dus ook dagen waarop iets ergs gebeurt, of waarvan je weet dat er iets staat te gebeuren waar je maar liever niet bij zou zijn.’   

‘Want Ik weet welke gedachten Ik over u koester, luidt het woord des Heren, gedachten van vrede en niet van onheil, om u een hoopvolle toekomst te geven.’
Jeremia 29:11

‘God heeft die hoopgevende gedachten voor ons: een hoopvolle toekomst. Hij heeft gedachten erover dat we het aankunnen. Dat het ons mogelijk is Jezus in zijn voetstappen te volgen. En wat is het dan dom om eigen gedachten te hebben over jezelf, zoals “Vandaag gaat het niet” of “Ik moet wel de rest van mijn leven een zondaar blijven.” Het zou toch op z’n minst wat merkwaardig zijn als Jezus op aarde voor ons een weg had ingewijd en voetstappen had nagelaten, om vervolgens in de hemel te gaan zitten denken: “Je kunt het proberen, maar het zal wel niet lukken.” De waarheid is dat Hij voor jou gedachten van overwinning heeft. Hij weet dat jij in alle levensomstandigheden overwinning zult kunnen krijgen. Je hoeft het alleen maar te geloven!’

Ik heb in mijn leven veel interessante mensen ontmoet, de een met een meer spectaculaire en inspirerende levensgeschiedenis dan de ander. Rudolph heeft mij niet zulke verhalen verteld, maar het is wel duidelijk dat hij een heel interessant leven heeft, waarin het evangelie in zijn dagelijks leven een groot verschil bewerkt met wat gebruikelijk is. Een verschil dat hierin bestaat, dat hij in de alledaagse omstandigheden voetstappen van Jezus vindt en die volgt. Jezus is in alles verzocht waarin ook wij verzocht worden, maar Hij heeft altijd overwonnen, en dat voetspoor kunnen wij volgen. Zó is het misschien niet zo moeilijk te begrijpen waarom Rudolph zo enthousiast is over het evangelie …