Verlossing is een cadeau

Verlossing is een cadeau

Geschreven door: Nathalie Evensen | Plaats: Sao Paulo, Brasil | Gepubliceerd: dinsdag 1 maart 2011

‘Het is fantastisch om met deze mensen samen te zijn,’ zegt de 21-jarige Karin Neumann uit Novo Sarandi (Brazilië). Samen met 160 anderen uit Zuid-Amerika en Europa nam ze deel aan het jaarlijks hoogtepunt op Cabreuva in Brazilië.

Het is niet voor het eerst dat ze 1000 kilometer heeft afgelegd om op de conferentie in Cabreuva te komen. Voor Karin is de zomerconferentie het langverwachte hoogtepunt van dit jaar en een enorme mogelijkheid om te worden versterkt in het geloof en gemeenschap met de anderen te ervaren.

‘De conferenties zijn heel belangrijk voor mij, hier word ik aangevuurd en vervuld met nieuwe kracht om vast te staan tegen de zonde in de alledaagse situaties die ik tegenkom,’ vertelt ze.

Voor de jaarlijkse conferentie waren ook enkelen uit Europa overgekomen, waaronder Maria-Gracia Manrique (21) uit Waltrop in Duitsland. Zij heeft tijdens het verblijf een aantal gezinnen in de gemeente in Brazilië goed leren kennen.

‘Ik ben ervan onder de indruk hoe blij, vriendelijk en behulpzaam de jongeren en de anderen hier zijn. Ook al kenden velen ons eerst niet, ze hebben ons behandeld als hun familie,’ vertelt ze na afloop van de conferentie.

De verlossing is een cadeau aan ons

Dat Eva en Kåre J. Smith en Rakel en Sverre Riksfjord uit Noorwegen kwamen en aan het samenzijn deelnamen heeft een onvergetelijke indruk gemaakt op de jongeren die bij de conferentie waren.

Zaterdag begon de conferentie met een krachtige toespraak van Kåre J. Smith. Hij begon met het lezen van Efeze 2: 8-10: Door genade zijt gij behouden ...

‘De verlossing is een cadeau aan ons, wij komen bij Jezus zonder iets van onszelf, en Hij troost ons,’ verkondigde Smith in zijn toespraak.

‘God wil ons vormen voor een taak, en wil Hij dat in ons kunnen bereiken, dan moeten wij bewaard blijven in ootmoed en erkennen dat in ons vlees geen goed woont.’

‘Zonder gehoorzaamheid wordt het een evangelie zonder geboden’

Verder sprak Smith erover dat de verschillende levensomstandigheden die op ons afkomen Gods hand zijn, en dat wij in deze situaties gehoorzaam moeten zijn aan Hem.

‘Zonder gehoorzaamheid wordt het een evangelie zonder geboden.’ Dit klonk als een glasheldere boodschap in heel de conferentie door: wij moeten ons vernederen onder Gods machtige hand en de waarheid over onze eigen zonde erkennen.

Eenvoudig en duidelijk

Het conferentieoord Cabreuva liet zich tijdens de conferentie van zijn beste kant zien. Tussen de samenkomsten door was er gemeenschap en contact, met name onder de sterrenhemel op de warme zomeravonden.

Naast de algemene samenkomsten van de conferentie was er ook een kinder- en een jeugdsamenkomst. De boodschap was krachtig, opwekkend, eenvoudig en duidelijk.

‘Ik moet al mijn problemen aan God geven!’

‘Elke conferentie word ik meer gevuld met liefde voor de vrienden in de gemeente. Ik zal nooit Kåre J. Smiths vermaningen vergeten, die ik zal gebruiken in mijn leven,’ zegt Karin Neumann aan het eind van de conferentie.

‘Het is me heel duidelijk geworden dat ik al mijn problemen aan God moet geven, en in alle levensomstandigheden moet geloven in Gods leiding,’ zegt Samuel Simoes (14) uit São Paulo in Brazilië.

Blijdschap meenemen naar huis

Dat het samenzijn banden gesmeed heeft over gemeente- en landsgrenzen heen, staat vast.

Toen de bussen uit Pará in Noord-Brazilië en Parana in Zuid-Brazilië aan de terugreis zouden beginnen werden er omhelzingen en afscheidswoorden uitgewisseld vol van hoop, blijdschap en dankbaarheid.

Maria-Gracia: ‘Ik wil deze blijdschap meenemen naar huis en anderen blij maken, ze zegenen en van ze houden, zoals ik gehoord heb van Kåre Smith. Niet oordelen, maar toezien op mijzelf en op de leer. Dat wil ik in mijn hart bewaren zolang ik leef, en ik zal de tijd hier in Brazilië nooit vergeten.’