Zomerconferentie 2013 – Gods woord werkt echt!

Zomerconferentie 2013 – Gods woord werkt echt!

Geschreven door: Irene Laing | Plaats: Brunstad, Noorwegen | Gepubliceerd: zondag 28 juli 2013

“Verandering! Dat is het evangelie!” De jaarlijkse zomerconferentie in juli is volop aan de gang op Brunstad.

Brunstad

Drie kleine jongens razen voorbij op steppen en zwaaien. Een klein meisje met staartjes loopt aan de hand van haar opa naar het strand, waar het krioelt van jonge gezinnen, jeugd en oudere vrienden. Vanuit de achtertuin van het dichtstbijzijnde huisje komt een barbecue-geur – een tuin vol vrienden die lachend genieten van de gesprekken. Boven in het conferentiecentrum serveert een tienermeisje met twinkeling in de ogen een dienblad met eten aan een man van middelbare leeftijd die helemaal uit Hong Kong is gekomen. Een groep jongens van in de twintig vindt een plek in het overvolle café en begint een gesprek in het Duits. Al snel wordt het een mix van Engels en Noors wanneer oude vrienden van het internationale jongerenprogramma van de gemeente (YEP) aanschuiven.
 
Het conferentiegebied bruist letterlijk van het leven. Bijna 10.000 vrienden van Brunstad Christian Church (BCC) zijn uit 32 landen gekomen om deel te nemen aan de jaarlijkse zomerconferentie op Brunstad in Vestfold, Noorwegen.

Zomerparadijs

Mia Ekholdt,een 43-jarige moeder van acht uit Oslo, heeft al een week met haar gezin vakantie gevierd op Brunstad voordat de conferentie begon. Ze beschrijft Brunstad als de hemel op aarde. “Het is ontspannend, je bent omgeven door vrienden, iedereen is zo goed voor elkaar, en de kinderen vinden het heerlijk om hier te zijn!”

Jana Chavdar, 18, uit St. Petersburg in Rusland, vertelt dat ze dol is op Brunstad. Ze zegt dat het haar vult met energie als ze samen is met zo veel gelukkige mensen. “Mensen die echt van elkaar houden!” Een meisje rent voorbij met een trompet in haar hand en verdwijnt in de grote zaal. Het is bijna tijd voor de eerste samenkomst van de zomerconferentie op Brunstad.

Het beste deel

Ekholdt zegt: “Natuurlijk, wanneer de conferentie begint – de samenkomsten en de gemeenschap daartussenin – dat is Brunstad op z’n best!”

Po Fung Wong, 54, uit Hong Kong, heeft 24 uur gereisd om op de conferentie te komen en hij is het met Ekholdt eens. “Het beste is altijd om Gods woord te horen!”

Het is 11:30, en de eerste samenkomst is volop aan de gang. Kåre J. Smith, de leider van BCC, spreekt met zowel enthousiasme als ernst. Hij vermaant de gemeente om raad te vinden in Gods woord, om daar acht op te geven, zodat ze tot een leven van verandering kunnen komen. “Een leven van verandering – dat is het evangelie!”

Danyel Iacob, 22, uit Ozorne in Oekraïne, is enthousiast over de verkondiging op Brunstad. “Het was indrukwekkend om te horen wat Kåre Smith zei over het komen tot een leven van verandering, vooral vanaf dat je jong bent.” Hij gaat verder: “Smith stelde de vraag: Ben jij iemand waarmee anderen broederschap kunnen hebben?” Iacob zegt dat deze vraag hem aan het denken heeft gezet. “Ben ik iemand die het alleen maar eens is met de leer, of ben ik iemand die dit leven leeft waar we over horen, zodat ik hier anderen iets van kan geven?”

De samenkomst gaat verder met liederen en korte toespraken. Het geheel wordt gekenmerkt door een oproep tot actie. “Als wij geloven – dan doen wij het ook!” onderstreept Bernt Stadven.

Beproefd en waar gebleken

Het is duidelijk dat er een geest is in de verkondiging; een levensveranderende kracht achter de woorden die worden gesproken. Maar waar komt die kracht vandaan?

Ekholdt gelooft dat dit komt omdat ze in praktijk brengen wat ze verkondigen. Veel van de leiders en oudsten komen uit Oslo, en ze legt uit hoe zij hen thuis ervaart. “Het zijn natuurlijke mensen die het leven leven waarover ze verkondigen. Het zijn gewone familiemannen die trouw zijn thuis, in hun dagelijks leven.” Ze noemt hen een levend bewijs van dat het leven waarover zij spreken mogelijk is. “Het is niet alleen een glimmend plaatje.”

Wong vertelt dat hij niet alleen dankbaar is voor Smith en de anderen door wat zij vanaf de spreekstoel verkondigen. “Ze staan daar niet alleen te verkondigen,” zegt hij. “Ze nemen de tijd om met ons op een persoonlijk niveau te komen. Als ik vragen heb over iets, weet ik dat ik hen om raad kan vragen.” Wong legt verder uit dat zij hem niet alleen vertellen wat hij moet doen. “Als ik om raad vraag, vermanen zij mij op zo’n manier dat ik leer om antwoorden van God te krijgen.”

Alle vier zijn ze ervan overtuigd dat het woord wat ze horen op de conferentie de waarheid is. “Ik begrijp niet altijd alles,” geeft Wong toe. “Maar ik geloof erin, en ik doe het – en dat geeft altijd resultaten – goede, positieve resultaten!”

Chavdar’s gezicht licht op als ze zegt: “Ik heb dat uitgeprobeerd waar over gesproken wordt, en het werkt – zo weet ik dat het de waarheid is!”

Dit is nog maar het begin van twee fantastische weken. Volg mee op www.brunstad.org voor meer interessante updates over de bijeenkomst voor jonge broeders, de jeugdconferentie en de kinderconferentie!