De kracht van het voorbeeld

De kracht van het voorbeeld

Geschreven door: Gillian Savage | Plaats: Taunton, England | Gepubliceerd: maandag 3 december 2012

“Ik heb gemerkt dat ik zelf blij word als ik andere mensen blij maak, en ik wens de jongeren toe dat zij diezelfde instelling krijgen. Wat is dan een betere manier om het zelf voor te doen? De kracht van het voorbeeld is sterker dan die van woorden,” zegt Jo, 28 jaar, die samen met anderen onlangs een tocht naar de Engelse ‘Moors’ maakte.

Communicatie-experts verklaren dat gesproken woorden nauwelijks enige betekenis hebben als de lichaamstaal iets anders vertelt. Denk bijvoorbeeld aan iemand die je vraagt hoe het met je gaat, terwijl hij al gapend uit het raam staat te kijken...

En hoeveel effect zullen de woorden van iemand hebben als het leven van die persoon niet in overeenstemming is met wat hij zegt?

Leah (13 jaar) uit Taunton in Engeland vertelt, “Wij hebben een ‘voorganger’ op school, die er vaak over spreekt om goed te doen aan andere mensen enzovoort. Maar het is duidelijk te zien dat hij het zelf niet doet. Hij is de leraar die het snelste boos wordt, helemaal als iemand vergeet om hem aan te spreken als ‘voorganger’”.

Als we opgroeien, krijgen we advies van veel verschillende mensen, zoals vrienden, ouders, leraren en mensen in de gemeente. Velen kunnen erg goede en behulpzame dingen zeggen. Maar steeds weer zie ik dat het vaak het leven achter de woorden is, die sterk van belang is in hoeverre de woorden het gewenste effect hebben om de ander te helpen en te bemoedigen.

Het is het leven achter de woorden dat de ander helpt en bemoedigd

We hebben allemaal wel eens het gezegde gehoord: “Doe wat ik zeg, niet wat ik doe!”, wat soms een beetje als grap wordt gezegd. Wij spraken met jonge volwassen mensen in Taunton die een heel ander motto hadden.

“Ik heb gemerkt dat ik zelf blij word als ik andere mensen blij maak, en ik zou de jongeren toewensen dat zij diezelfde instelling krijgen. Wat is dan een betere manier om het zelf voor te doen? De kracht van het voorbeeld is sterker dan die van woorden,” zegt Jo, 28 jaar.

69 jonge mensen, waarvan de jongste 11 jaar is, brachten onlangs een weekend gezamenlijk door op de Engelse Moors-heuvels. De eindbestemming was Dartmoor, een schitterend gebied in het zuiden van Engeland, dat bijna 1000 km2 omvat. Verkenningstochten, boottochten, wandelingen, heerlijke warme maaltijden, kampvuren, spelletjes en vermaak waren allemaal onderdeel binnen een programma van enkele dagen. De organisatie van de tocht vergde vele uren voorbereiding. Maaltijden, accommodatie, activiteiten, financiën en het transport, alles moest van te voren worden uitgedacht.

Ik heb gemerkt dat ik zelf blij word als ik andere mensen blij maak.

 

Jo (28 jaar) was een van de organisators van het weekendje weg. “Natuurlijk kostte het veel tijd en energie om dit te organiseren, maar iedereen in het team deed wel iets!” zegt ze met een brede lach op haar gezicht. Haar man, Will (30 jaar) is het er mee eens, “Als ik er aan denk wat God heeft gedaan en nog steeds doet voor mij, dan gun ik het anderen om dat ook te ervaren. Ik kan nooit terugbetalen wat ik allemaal heb ontvangen. Dat motiveert mij om me in te zetten en de jongeren een leuke tijd te geven.

Leah is enthousiast over wat zij mee heeft gemaakt tijdens het weekend naar de ‘Moors’. “Ik heb vrienden in onze jeugdgroep die ouder zijn dan ik maar ik kan je verzekeren dat zij gelukkig zijn, omdat zij doen wat zij zeggen! Zij hebben zoveel moeite gestoken in het organiseren van het weekend en het heeft ons allemaal zo goed gedaan.”

Ik kan je verzekeren dat zij gelukkig zijn, omdat zij doen wat zij zeggen!

De meeste mensen in de huidige maatschappij willen dat de opgroeiende generatie een goed leven leidt – maar wat ervaren die jonge mensen van ons? Zijn wij een goed rolmodel voor hun zijn? Merken zij onbaatzuchtige vrijgevigheid, vriendelijkheid en warmte? Dat is onze opgave!