Kenniswedstrijd 2011

Kenniswedstrijd 2011

Geschreven door: Lisbeth Johnsen | Plaats: Bergen, Noorwegen | Gepubliceerd: woensdag 22 juni 2011

Het is 8 juni. In Bergen (Noorwegen) zitten ongeveer 100 jongeren in groepjes gebogen over hun pc’s. De ruimte zindert van spanning en opwinding. Overal om mij heen worden beweringen de lucht in geslingerd. ‘A is goed, B en C zijn fout.’ De jaarlijkse kenniswedstrijd is begonnen.

Een groepje zit aan een tafel geconcentreerd naar het beeldscherm te staren. Er klinkt gemompel. ‘Wat is waar over de rust in God?’ luidt de vraag. Er wordt een antwoord de lucht in geschoten. Het komt van de 16-jarige Emil.
‘We doen het wel goed in de wedstrijd,’ vertelt de Bergenaar mij, ‘maar ik had misschien nog iets meer kunnen lezen.’
Als voorbereiding op de wedstrijd heeft Emil het boek van Elias Aslaksen Ik ben met Christus gekruisigd gelezen, het onderwerp van de wedstrijd dit jaar.
Emil: ‘Ik heb eigenlijk vooral voor mezelf gelezen, zodat ik de stof ken, en die kan gebruiken in mijn eigen leven – ik heb er niet alleen maar op gestudeerd zoals bij schoolvakken.

Ik word nu weggejaagd door de andere groepsleden, die geen tijd willen verliezen. Voor iedere minuut die de groep nodig heeft, wordt namelijk een minpunt berekend. Ondertussen geeft Emils antwoord mij te denken. Hij wil de inhoud van het boek niet alleen leren vanwege de wedstrijd, maar vanwege de inhoud. Wat maakt deze inhoud dan interessanter dan de wedstrijd? En wat is eigenlijk het doel van dit evenement?

Lezen om te begrijpen

Ik maak een praatje met een van de leiders van de jeugdgroep in Bergen. William Bernhardsen vertelt dat de kenniswedstrijd in de eerste plaats wordt gehouden om kennis te krijgen van de lectuur van de gemeente.
‘Deze geschriften gaan over geheimenissen, waar wij meer inzicht en begrip in krijgen naarmate wij ze lezen. We ervaren dat wat wij lezen, klopt in de praktijk,’ zegt William. Hij legt uit dat je in situaties kunt komen waar je niet weet welke keuze je moet maken. ‘Als ik lees, krijg ik een beter begrip van wat ik in zulke situaties moet doen – bijna als een aha-ervaring waar het licht voor mij opgaat.’

De wedstrijd wordt dus gehouden zodat jongeren meer kennis krijgen van het evangelie, door middel van boeken die zijn geschreven door anderen die dezelfde omstandigheden hebben gehad, maar geloof hebben gehad om naar Gods woord te leven, en hier zichtbaar door zijn veranderd en gelukkig zijn geworden. Wat dergelijke mensen hebben geschreven bevat veel levenswijsheid, en het kan ons tot veel hulp en nut zijn als wij dezelfde weg willen gaan.

Hulp in het dagelijks leven

Een andere jongere die zich goed op de wedstrijd heeft voorbereid, is Silvia Nilsen (25). Ze heeft het boek een paar keer gelezen, en is het helemaal eens met wat William zegt. Ze vertelt dat ze in moeilijke omstandigheden vaak aan het gelezene heeft gedacht, en dat het haar helpt om de juiste keuzes te maken:

‘Dus het lezen van de boeken voor de wedstrijden heeft mij in mijn dagelijks leven veel geholpen.’

Het boek waar de wedstrijd op gebaseerd is gaat over de kruisiging van Jezus, en over hoe wij een gekruisigd leven met Hem kunnen hebben.
‘Wat heeft tijdens het lezen de meeste indruk op jou gemaakt?’ vraag ik. Silvia denkt diep na. Het is duidelijk dat veel dingen indruk hebben gemaakt.
‘Vooral om te lezen dat Jezus het mogelijk heeft gemaakt voor ons om te overwinnen over al het kwaad dat in ons als mensen woont, bijvoorbeeld onze eigen wil en ons egoïsme. Dat heeft Hij gedaan, en dat kan ik ook iedere dag doen, door mijzelf te verloochenen en “mijn kruis op te nemen” (Math. 16:24).’

Ook Silvia vertelt dat het belangrijker is om de inhoud van het boek te kennen dan om de wedstrijd te winnen: ‘Natuurlijk is het leuk om te winnen, maar het boek kan mij ook helpen in de strijd tegen mijn eigen egoïsme.’

Even later is de wedstrijd voorbij, en slaken de groepen een zucht van verlichting. Het resultaat horen ze pas zaterdag. De jongeren gaan naar huis met vele maanden van lezen achter zich, maar de schatten die zij door het lezen hebben opgedaan nemen ze mee, hopelijk tot grote hulp in hun persoonlijke dagelijkse christenleven. De wedstrijd heeft de deelnemers de mogelijkheid geboden tot meer persoonlijke ontwikkeling, en meer geloof en hoop op het worden van een ware navolger van Jezus Christus.