YEP naar het land van tulpen en windmolens!

YEP naar het land van tulpen en windmolens!

Geschreven door: Marthe Opitz | Plaats: Brunstad, Norge | Gepubliceerd: woensdag 25 mei 2011

Pagedal

• Pagedal is een recreatieoord in Noord-Nederland, in de gemeente Stadskanaal
• Er zijn faciliteiten zoals een zwembad, tennis-, squash-, voetbal-, basket- en volleybalvelden, verder een conferentiezaal, vergaderzalen, overnachtingsmogelijkheden en daarnaast wandelroutes in de omgeving
• De plek is leent zich goed voor wandelingen, teambuilding en activiteiten voor grote en kleine groepen
• YEP heeft sinds 2007 zijn jaarlijkse reis hiernaartoe
 

Het bruist van leven op Brunstads vertrekplaats, al is de klok juist 7 uur gepasseerd in de vroege morgen van 11 april. Daar staan 230 stuks jeugd, vol verwachting, bepakt en bezakt, klaar voor wat voor velen in het Youth Exchange Program (YEP) het jaarlijks hoogtepunt is: de reis naar Pagedal in Nederland.

De eerste bestemming is Kopenhagen, en als de vier bussen van Brunstad vertrekken is de stemming opperbest. Het is een lange busreis, maar de jeugd – ze hebben elkaar het afgelopen jaar goed leren kennen – weet het plezierig te maken.

‘Het is belangrijk om voortdurend de stemming erin te houden,’ zegt reisleidster Anne Riksfjord (21) uit Tønsberg. Zij is met meerderen van YEP al aardig op gang met een tweede ronde yahtzee.

Als het landschap buiten gaandeweg vlakker en vlakker wordt en het uitzicht meer en meer uit windmolens gaat bestaan kondigt de buschauffeur aan dat we in ons geliefde buurland zijn aangekomen.

Koninklijke ontvangst

Zoals eerdere jaren zal YEP ook deze keer overnachten bij de vrienden uit de gemeente in Kopenhagen en Køge.

Keld Borch, verantwoordelijke voor de jeugd van Brunstad Christian Church in Kopenhagen, zegt: ‘Eenmaal per jaar hier YEP op bezoek te hebben, dat is voor ons absoluut een hoogtepunt.’

Bij het verlaten van de bus worden de jongeren verwelkomd door ± 150 Deense vrienden die met vlaggen zwaaien en voor deze gelegenheid een rode loper hebben uitgerold.

Na de koninklijke ontvangst krijgt de jeugd een fantastisch feest met goed eten en softe Deense medeklinkers. Het wordt een onvergetelijk feest met opbouw, Deense humor op z’n best, en diverse zang- en bandbijdragen van YEP.

Met harten vol dank rollen de vier bussen verder, nu op naar het eindstation: Pagedal. De busreis van tien uur die hun te wachten staat deert de jeugd niet.

Anne zegt met een glimlach: ‘Ik heb met de anderen in mijn bus gesproken, en die hebben grote plannen om liederen te dichten, kaartspel te doen, film te kijken, een quiz te houden, te slapen, te zingen en nog veel meer. Bovendien hebben wij als reisleiders nog ideeën waar we heen willen.’

Om de benen te kunnen strekken en de opgehoopte energie te kunnen kwijtraken komt er een stop van een uur op een parkeerplaats in het Duitse Bremen. Snel komen springtouw en volleybal tevoorschijn en plotseling is het kleine benzinestation één en al drukte.

Overal rode truien

Bij YEP horen ong. 15 deelnemers uit verschillende plaatsen in Nederland. Dezen zorgen ervoor dat het voor iedereen duidelijk wordt dat ze de Nederlandse grens passeerden. Dat werd namelijk kenbaar gemaakt met volksliederen, luid applaus en gejoel.

Op Pagedal staat de jeugd van YEP veel te wachten. Nog maar net is de bus voor het Pagecentrum gestopt, of je hoort gekrioel van leven vanuit zwembad en volleybalveld. Overal op het terrein zie je jeugd met rode YEP-truien.

Veel plezier en opbouw

De tijd in Nederland wordt goed uitgebuit: de meesten gaan naar de Efteling, anderen doen een rondvaart, gaan winkelen of rijden go cart in Groningen. De jeugdreis is niet bedoeld als relaxt vakantietochtje; een van de dagen is een activiteitsdag die de deelnemers niet snel zullen vergeten. YEP wordt ingedeeld in teams die worden getest in van alles: van boogschieten en kratklimmen tot laseroorlog en een autopedwedstrijd – en last but not least een wedloop met hindernissen.

‘Die hindernisbaan is zonder twijfel het meest humoristische en meest vermoeiende waar ik aan mee heb gedaan,’ zegt Donne Bowen (27) uit Zuid-Afrika, als ze op adem probeert te komen.

Zonder twijfel een geslaagde dag, en met pijnlijke spieren maakt YEP zich klaar voor nog een feest, nu met de jeugd van YEP van Pagedal. Jan-Hein Staal, een van degenen die verantwoordelijkheid dragen voor de gemeente in Nederland, presenteert het avondprogramma. De jeugd krijgt te horen over Paulus, zijn jeugd en Joodse achtergrond, en over zijn radicale bekering, voorbeeld van een heelhartig discipelleven en opofferende dienst.

‘Het was voor mij extra belangrijk wat we hoorden om je dood te achten voor de zonde en levend voor God,’ zegt Marit Johanne Bovolden (28) uit Hamar.

Opgebouwd maar vermoeid gaat deze avond ieder naar zijn plek om koffers te pakken voor de lange thuisreis de volgende dag.