YEP's eigen koor opent dit jaar de kerstafsluiting.
YEP's eigen koor opent dit jaar de kerstafsluiting.

'We zijn net een groot gezin geworden'

Geschreven door: Marthe Opitz | Plaats: Brunstad, Vestfold | Gepubliceerd: dinsdag 21 december 2010

BRUNSTAD, VESTFOLD: De sfeer is bijna betoverend met al die jongeren die vol verwachting, feestelijk gekleed en in kerststemming aankomen in de zaal van het Brunstad Conferentiecentrum.

‘We zijn net een groot gezin geworden’, zegt Marina Silitrari (24) uit Moldavië, die samen met haar vrienden uit verschillende landen voor het eerst van een traditionele Noorse kerstmaaltijd gaat genieten.

Voor 50 van de YEP deelnemers is het Kerstfeest de laatste gelegenheid waaraan ze deelnemen voor ze definitief naar huis gaan. De stemming is daarom wat weemoedig als velen van hen bedanken voor de tijd die ze in YEP hebben gehad. Wat ze meenemen zijn goede herinneringen, beslissingen voor het leven, en onvergetelijke vriendschap.

Marina: ‘Het was indrukwekkend al die deelnemers te zien die zouden vertrekken. Ik heb heel sterke banden geknoopt met meerderen en ik zal ze wel erg missen.’

Jezus als onze oudste broeder!

Kåre J. Smith, gast bij deze gelegenheid, wekt de jeugd op Jezus te hebben als broer, vriend en voorloper, een thema dat gekozen is als motto voor het hele feest.

‘De voorwaarde om een discipel van Jezus te zijn is alles opgeven wat van mijzelf is’, zegt Kåre J. Smith en leest uit Lucas 14:33 bij zijn toespraak voor de jeugd. Ze worden vermaand om de gezindheid te hebben van Hebreen 10:7: ‘Hier ben ik om uw wil, o God, te doen.’

Er zijn ook een paar andere genodigden die samen met Kåre J. Smith deelnemen aan een panelgesprek. Hier wordt antwoord gegeven op vragen waar veel van de jongeren mee zitten, wat op velen bijzondere indruk maakt.

‘Het werd me goed duidelijk, o.a. na het panelgesprek, dat ik een volgeling van Jezus wil zijn en deel krijgen aan hetzelfde leven dat Hij heeft geleefd. Ik heb dingen gezien waarmee ik moet breken, bijvoorbeeld om op mijn gevoelens af te gaan, die op en neer gaan. Ik moet er rust in krijgen dat God de dingen in mijn leven regelt, als ik maar op Hem vertrouw,’ zegt Frida Bekkevold (19) uit Hamar, Noorwegen.

‘Wat betekent multekrem?’

De muzikale omlijsting van de avond werd verzorgd door het eigen YEP-koor. Het werd een lange avond met leuke toneelstukjes, het Kerstevangelie lezen, gedichten voordragen, en dan de verplichte rondgang om de kerstboom: een Noorse traditie, die voor vele buitenlanders vreemd is, maar nieuw en best interessant.

‘Voor het eerst om de kerstboom heenlopen was wel heel apart voor mij. Dat doen we in Nederland nooit,’ zegt Jenneke Lahm (18), uit Apeldoorn, Nederland.

Niet alleen Jenneke vindt de Noorse kersttradities een beetje ongewoon:

‘Wat betekent multekrem?’ vraagt een van de YEP deelnemers uit Hong Kong, Isaak Wong (24). Na wat overreding neemt de sceptische Aziaat een hap van het frambozengerecht met slagroom.

Zo wordt met gelach, blijdschap en kerststemming een fantastische avond en een half jaar bij YEP afgesloten.